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美国中小学教育面面观——赴美国宾夕法尼亚州学习考察报告
发表日期:2013-11-29   浏览次数:2009

青岛育才中学    马林

(2006年12月)

 

一、对美国学校教育的一些感受

    在美国宾夕法尼亚大学培训期间,教育领导力研究中心精心安排了有关专家围绕7个专题进行了授课,同时组织全体学员参观考察了十余所中小学校,使我们能在较短时间里,对美国学校教育的管理和操作现状有了较为全面和深入的了解。通过为期三周的培训和考察,美国学校教育的理念和实践的许多方面,给我们留下深刻印象。

    1、美国学校教育的管理体制:各州分权管理,宏观控制薄弱。美国的国体是联邦制,在联邦宪法的框架下,各州有权制定法律,对本    州事务进行规范。美国的学校管理从历史上就形成了由各州管理的体制,只要不背离宪法,联邦政府无权参与各州教育。因而,各州在学制、课程标准和设置等方面不尽相同。同时,学校设置、校长聘任、经费拨付、质量考核等具体事务,由当地学区管理,学区委员会对当地纳税人负责,管理协调学区学校。校长有权决定课程设置、教师聘任等校内事务。学区和学校在管理上享有很大的独立自主权。美国实行12年义务教育(实际上学前1年也纳入了义务教育),各州学制不尽一致,一般1-6年级为小学,7-8(或7-9)年级为初中,9-12(或10-12)为高中。美国教育的分权管理模式是由美国的政体和教育的历史决定的,他的优势在于,学区和学校有着较多自主权,有利于形成办学特色,同时课程设置灵活多样,课业压力不大,有利于学生研究和实践能力的发展。但是其弊端也是显而易见的:缺乏对学校办学质量考核的标准和手段,特别是对学生学业水平无法统一要求和评价,这是造成美国基础教育质量下滑的重要原因。美国教育界和联邦政府对此给予了高度关注,在美培训之初,宾大教育领导力研究中心主任约翰在解答在青岛授课期间学员提问时,重点分析了教育模式集权与分权利弊,他的结论是,“如何解决这个问题有待探索”。

    2、美国中小学的教育理念:让学校成为学生自由发展的乐园。在费城巴拉中学考察过程中,校长豪波特女士在介绍学校情况时,用这样一句话作结:“让学校成为学生自由发展的乐园”,这引起了我们强烈的共鸣。从我们考察的感受,学校的确是美国的中小学生的乐园。美国中小学核心课程有语文、数学、社会科学和自然科学4门,属于必修课,占总课时50%左右,除核心课程之外,以贴近生活为原则开设多门自选课,学生可以根据自己的兴趣任意选择其中几门课程。另外学校还经常邀请专家开设讲座,在费城一所中学参观时,我们就目睹了学生通过因特网与伊拉克问题专家交流的场景。美国中小学教材由教师选择,种类多样,程度不深,内容生动,联系实际,吸引学生学习。美国中小学班级人数一般在20人左右,学习方式强调研究学习、合作学习,因而桌椅摆放位置常常是以组为单位的。任课教师的教室一般是固定的,学生实行走班制,老师上课的方式也是灵活多样,师生关系十分融洽。美国中小学十分关注特殊学生的教育问题,在普通学校中安排教师对残障儿童和学习困难学生实施专门教育。哈顿夫德学区约瑟夫局长在授课中告诉我们,他所在学区的教育经费中,17%的经费用于10%的特殊学生教育。自由宽松的教育环境,有利于学生个性的张扬,想象力、创造力的发展,美国中小学生大多表现的自信、张扬,善于自我表现。但是,过分的宽松自由,过分强调个性发展,其副作用往往是道德约束的流失和教学质量的下滑,对这一点美国政府和教育界已有所认识。

    3、美国中小学的道德教育:渗透于学校和社会生活之中。美国中小学的道德教育概念,没有我国德育概念那样宽泛,它不包括政治教育。道德教育的主要内容包括:培养每个学生的自尊心;培养学生责任感;培养分享精神;培养责任感;培养和善解决问题的能力;培养尊重别人欣赏别人的能力;培养无条件热爱别人的美德;培养勤奋与耐心。美国学校的道德教育的最大特点在于他们没有在各科教学之外,再开设道德课。他们寓德育于教学之中,各科教材中都渗透着道德教育,每个教师在课堂教学中实现着道德教育目标。美国中小学重视环境育人,在考察各所学校过程中,走廊上教室里有校训、格言等,但更多的是学生自己的布置的专栏,绘画、制作、资料,五花八门、琳琅满目。我们还注意到,在学校里国旗无处不在,甚至在餐厅、走廊都悬挂着国旗,在路别的民居上也随处可见飘扬的美国国旗,值得一提的是,在美国中小学,直到高中美国历史是必修课之一,这种潜移默化的爱国主义教育是卓有成效的。美国道德教育资源十分广泛,在费城期间我们参观了宪法博物馆、自由钟博物馆、富兰克林博物馆、现代艺术博物馆、航天博物馆等,这些设施都免费向中小学生开放。当然,在学生管理中也有处罚的措施,包括放学后留校让家长接回,禁止到校1-10天,直至开除。美国道德教育操作中的一些经验是值得我们很好参考的。

    4、美国的职业教育:面向市场办学,普、职、成相互渗透。美国的普通中学都开设职业技术课程,职业基础知识和基本技能训练大规模向普教渗透,培养中学生具有初步的专业技能,以利分流。在我们考察的一些普通中学中,都设有技能教室,其设备和师资十分专业,学生的学习兴趣也非常浓厚。在美国,无论是专业学校还是企业办学,都特别重视市场需求,面向市场办学,根据市场发展需要确定培养目标和教学内容。在费城我们参观考察了爱德华鲍克职业中学,学校属于综合职高,四年学制,学生毕业后既可升入专科学院,也可就读普通文理学院。学校设有电脑商业、护理、机械工程、科技化学程序、电脑维修、木匠、烹饪等专业,在学区内很受学生和家长的欢迎,每年招生达370人。在费城我们还考察了费城艺术学校,学校建筑宏大、历史悠久,专业有舞蹈、绘画、表演、音乐等。在与师生的交流中,我们感到他们都十分热爱自己所教所学的专业。

    5、美国中小学校长的培养:走职业化道路,重领导力培养。美国理论界对校长素质的要求主要有以下几个方面:1、校长应是学校教学的领导者;2、校长应是文化的建设者;3、校长应是追求高质量的优胜者;4、校长应是仆人式的领导者;5、校长应是一个伯乐式的教练;6、校长应是一个善于计划的策划者;7、校长应善于利用内部、外部环境的优势。美国中小学校长实行资格聘任制度。基本程序是,各州教育部在大学中设立校长培训机构,有志于从事中小学校长职业的人员(一般应为在职教师或教育专业的硕士、博士)提出申请并通过测试后参加为期12个月的业余培训,其中包括校长岗位实习,培训毕业后发给校长资格证书。有校长资格人员可向学区委员会申请校长职位,由委员会聘任。宾大教育领导力研究中心就负责宾夕法尼亚州的校长培训工作,中心的朱丽布鲁尼博士介绍,培训的中心是领导力的培养,包括教学方面的领导力、组织结构的领导力、以数据为基础的领导力、跨区域综合能力等几个方面。培训重视理论与实践的结合,参加培训人员在学校实际实习时间达到240个小时。对在职校长培训的要求各州有所不同,宾州要求5年中达到500个小时。

    6、中小学与社区的关系:根植于社区,服务于社区。美国的中小学校由各学区具体管理,学校的经费主要来自当地税收,学区委员会(其成员除主任外多为当地各界代表兼职)负责聘任校长、提出教育预算等。因而,中小学校对纳税人负责,为社区发展服务的意识十分强烈。另外,从美国教育发展史来看,学校常常在社区中发挥着文化中心的作用,美国著名教育家杜威就曾经明确提出“要把社区学校建设成为社区的中心”。宾大帕克教授在他的新著《里昂纳多卡里罗-对纽约一所高中的研究》中,通过20世纪3-40年代纽约富兰克林高中的变迁史,典型的揭示学校与社区的特殊关系。里昂纳多卡里罗是意大利移民,上世纪30年代它在意大利移民聚集的曼哈顿北部东哈林区创建了一所男子高中。当时的东哈林区贫穷落后,族群争斗不断。卡里罗以这所高中为中心建立了图书馆、报纸、夜校等一系列公益机构,有力凝聚了族群,提高了社区居民素质。二战后,东哈林区意大利人逐步迁移到新泽西州,富兰克林高中也由兴盛走向衰落。当然,这种关系是相互的,从我们考察的哈顿福德等社区来看,社区政府十分关心学校发展,在经费等方面全力支持。在乔治麦考学校我们看到,家长积极参与学校事务,可以随时与校长和老师沟通,一些家长主动在学校做义工。

    7、美国的中小学教育研究:专门机构引导,教育理论先行,重视实证研究。美国的教育科研在各国中处于领先地位,几次世界性教育改革的理论都起源于美国,如杜威、布鲁纳、布卢姆等。美国教育科研风气浓厚,理论众多,这是美国教育的一个特色。美国教育科研运行的模式,主要是专家引领,学校实验——学校在教育教学实践中产生问题,专家、学者就用教育理论、心理理论来诊断解释,形成新的理论,在学校中推行实验以解决问题。新的问题不断出现,或对同一个问题有不同的解决角度,于是专家们就不断提出新的理论。常常是一种理论从一个侧面,一个角度揭示了一个方面的教育规律。在培训和考察中,我们感到美国中小学的教育科研具有以下几个明显的特点:一是研究指向具体,注重解决实际问题。宾大读写研究中心一批专家解决的就是提高读写困难学生读写能力的问题,教育领导力研究中心着重研究中小学校长领导力培养的问题。二是多角度观察教育现象,各种学科与教育学科整合,理论具有创新性。三是注重传统科学理论支撑,在此基础上建立新的理论体系,美国许多重要教育教学改革理论是建立在心理学研究基础之上的。四是课题研究多依托各大学建立研究机构,集中专家力量开展研究,组织成果推广试验。五是重视个案研究和实证研究,注意数字统计分析,在培训中我们注意到,专家们都十分强调在数据基础之上的研究。六是研究持续深入,不尝浅辄止,如读写中心的研究已持续20多年,近期他们又重新修订了理论框架,申请了课题经费,继续开展新一轮的研究。七是教育研究得到来自政府的经费支持,读写中心和教育领导力研究中心的课题研究都分别得到来自政府的巨额拨款支持。

    8、美国的基础教育改革:从《美国在危机之中》到《不让一个孩子掉队》。上个世纪后半叶开始,美国基础教育质量下滑,道德约束缺失的问题,越来越引起美国朝野的关注和焦虑。美国中小学生数学、阅读能力不高,带来一系列社会问题,美国每年有30万个专业岗位需由国外引进人才担当。1983年美国政府提出《美国在危机之中》的教育评估报告,用一系列数据和事实说明“我们社会的整个教育基础,已被侵蚀到足以危害国家及人民的地步”。报告引起美国联邦政府的高度重视,他们意识到基础教育缺乏国家的宏观控制,对提高国家整体教育水平是不利的。为加强联邦政府对基础教育的宏观控制,克林顿政府在1994年出台了一部《美国教育法》,拟定了2000年美国教育所要达到的8个目标,开始下达各年级段学生应达到的全国标准,同时要求各州要以联邦教育法为依据制定、修改本州的教育法规。2000年布什政府通过了《不让一个孩子掉队》的教育法案,在全国50个州全面实施,进一步将对基础教育质量的宏观控制具体化。主要要求是:一、2014年所有学生在数学和阅读方面达到国家制定标准的合格要求;二、各州制定每年实现的具体目标;三、根据各地区教育情况分层推进;四、对达到要求的学校给予奖励,对达不到要求的学校实行惩罚。具体操作办法是,数学学科分别在4、6、8、11年级,阅读在3、5、8、11年级,由各州按照国家标准组织统考,参加考试人数不少于该年级学生数的95%。这一法案的实施,大大提高了各州和学区、学校对基础教育质量的重视程度,在培训和考察中,各位专家和校长言必称不让一个孩子掉队。但我们也注意到,一些专家对法案的副作用颇有微词,据说,各州在实施中也存在上有政策下有对策的现象。

二、几点思考和建议

    在美国培训的时间虽然只有短短三周,但由于授课专题涉及面较宽,考察学校深入广泛,与专家交流充分,我们对美国教育进行了较为全面和具体的了解,引发了一些深层次的思考。当然,由于国情、制度不同,教育背景、目标各异,对美国教育我们不可能照搬硬套。但他山之石,可以攻玉,美国基础教育一些经验教训是值得我们借鉴参考的。

    1、进一步加大教育体制改革力度,推动我市各类教育快速健康发展。改革开放以来,在市委、市政府科教兴市战略引导下,我市各级各类教育事业蓬勃发展,成果显著,教育体制改革不断深化,形成了有利于加强对各级各类教育宏观调控,有利于调动各方面办学积极性,有利于不断促进干部教师队伍素质提高,有利于保证学生全面发展和教学质量提升的管理体制。特别是2006年市区学校管理体制改革的深化,进一步扩大了各区管理的自主权,调动了地方办学的积极性和创造性,促进了中小学教育教学工作的衔接,这一举措对于推动我市义务教育和整个教育事业发展将产生深远的影响。联系我市实际,结合赴美培训的体会,就我市教育体制改革的进一步深化提出以下一些想法:

    第一,要进一步落实教育优先发展战略,对我市各级各类教育的发展给予政策和经费上的倾斜、支持,突出其战略地位,促进其快速发展。美国各级政府对教育发展高度重视,在教育经费投入上也是巨大的。从我们所考察的学校来看,只有建校时间长短和规模大小的区别,其办学条件和设施都是充足优越的,在美国我们考察过的理科领导力学校、微软未来学校及普林斯顿高中新校区等都是新建学校,规模都在500名学生左右,建设投入从4000万到6500万美元。正是对教育充足的投入,保证了美国社会、经济、文化各项事业发展所需要的较高的人口素质和人才培养的要求,这是值得我们在运用科学发展观推动各项事业持续和谐发展过程中借鉴的。

    第二,要进一步扩大地方和学校的办学自主权,调动各方面的积极性和创造性,促进各地区教育和各级各类教育均衡、协调、高水平的发展。美国教育管理体制的分权特点利弊半参,但我们感到,这种体制在调动地方办学积极性和创造性,形成学校特色方面产生了巨大的推动作用。在这种体制下,各学区的管理模式不同,各学校的课程设置不同,但往往反映了社区和学生的需求,体现了学区主任的管理思想和校长的办学思想。在美国学校中,校长拥有着极大的办学自主权。在理科领导力学校,校长介绍的每节课65分钟,不设课本只用微机,每天课程不重复,课堂与实验室相连,图书馆主要用微机阅读等做法,令我们感到惊讶,但细细体味,这种探索是符合教育规律,体现学校特色的。我们认为,青岛教育改革发展的环境,已经具备赋予校长更多办学自主权的条件,应当鼓励校长实施独特的办学理念,形成学校的特色。同时,我们也认为应当进一步扩大地方和各类教育的办学自主权,体现教育与社会互动、为社区服务的功能,面向社会,激发地方教育和普通、职业教育发展的内在动力。

    第三,要提高教育宏观调控的能力,加强管理措施,提高管理能力。美国的教育管理的分权特点,在一定程度上促成了对教育宏观控制不够,各州教育发展水平不均衡,基础教育质量下降的后果,克林顿和布什两届政府相继采取一系列措施,加强了联邦政府对基础教育的宏观调控,试图改善基础教育质量不高的被动局面,这其中的经验教训值得我们深刻思考。关于教育集权与分权的关系,美国教育界也是各执一端,众说纷纭。我们感到,从教育体制改革的现状和趋势来看,必须进一步下放管理权限,促进自主办学,这对于教育发展是具有全局和长远意义的。但与此同时,教育宏观管理更要进一步强化,放权不能失控,要明确职责,该放的权一定要放下去,该管的事一定要管起来。当然,宏观调控主要是运用法律、政策和经济的手段实施的,因而必须进一步加强管理措施,提高管理能力。

    2、深化课程改革,提高教育质量,办人民满意的教育。在与美国专家交流中,我们形成一个共识:在世界范围的教育改革过程中,各国教育的理念、方式具有趋同的倾向。2000年,与美国加强基础教育质量宏观控制的改革同时,我国开始了大规模的新课程改革,两国教育改革的起因和走向不同甚至相背,但预期达成的目标却具有相当的一致性。可以说,在这同步开始的改革中,两国政府和教育界都认识到本国教育存在的弊端,并从对方的教育中借鉴到了值得学习的一些经验。在美国培训期间,我们在学习和考察中深切感受到,先进的教育理念和方法是全人类的共同财富,美国教育中以学生为中心,创设自由宽松的教育环境,主张研究学习、合作学习,尊重学生个性,注重学生创造力培养等理念和做法,正是我们在新课改中所提倡的。我市的课程改革起步早、发展快、影响大,6年的课程改革在一定程度上根本的改变了传统的教育观念和教学方法,在推进课程改革过程中,我们感到,新课改的理念和方法是符合教育基本规律和发展方向的,有利于全面发展和创新能力培养,这对于教育的发展和民族的进步都将产生积极的影响。但同时我们也应当认识到,实施新课改并不是对教育传统的全盘否定,美国教育界对中国基础教育的高质量十分敬佩,在新泽西州著名的樱桃山高中,约翰校长介绍说,在学校2500学生中,成绩前30名均为亚裔,其中前7名都是中国学生,这从一个侧面肯定了我们基础教育的优势。在美国政府对基础教育的改革措施中,我们也看到了对中国等亚洲国家经验的借鉴。因而,我们在深化课程改革过程中,要从美国基础教育质量出现的问题中汲取经验教训,抓住教学主线,保证教学质量,发挥传统优势,促进教育发展,使我们的教育成为人民满意的教育。

    3、动员全社会力量,促进青少年思想道德教育水平的提高。青少年是祖国的未来、民族的希望,青少年的思想道德水平关乎到国运的兴衰。世界各国的政府和社会各界,特别是教育界无不对青少年道德教育给予了极大关注。随着改革开放以来社会的巨大变革和快速发展,我国青少年思想道德教育面临新的挑战,教育环境、内容和手段都呈现了新的特点,党和国家十分重视这一问题,提出了全社会都要关心青少年思想道德建设的要求,为加强这一工作明确了方向。作为教育工作者,在美国培训期间,我们十分关注美国道德教育的得失。我们感到,由于国情不同、观念不同,两国道德教育的取向、目标不尽一致。而且,从我们的所见所闻,美国学校道德教育的实际效果并不明显,道德下滑的问题依然严重。但其一些具体做法还是值得我们在改进青少年思想道德教育过程中借鉴的。

    其一是道德教育内容的具体可行性。教育内容包括8个方面:培养每个学生的自尊心;培养学生责任感;培养分享精神;培养责任感;培养和善解决问题的能力;培养尊重别人欣赏别人的能力;培养无条件热爱别人的美德;培养勤奋与耐心。总而言之,就是培养“有个人责任感的公民(布什语)”。其二是道德教育手段的潜移默化性。在美国中小学校的文化建设、课堂教学、学生管理和社会教育中,无处不渗透着对学生“权利、责任、义务”的教育和要求,每个学生从小就知道他应享的权利,并会毫不犹豫保障自己的权利,也知道应当承担相应的责任和义务,妨害他人权利和公众利益就会受到惩罚。其三是道德教育范围的社会参与性。在美国道德教育不仅在学校进行,也是社会和家庭的义务和责任。例如,多数博物馆是政府支持的公益部门,对学生免费开放;再如,对违规学生教师有权停课3天以下、校长可决定停课10天以内,家长有责任在家中进行教育。这就使教育的力度和效果大大增强。美国道德教育这些做法对我们是具有一定参考价值的,在落实党和国家关于加强和改进青少年思想道德建设要求过程中,我们一方面要突出学校主阵地的地位,积极改进德育内容和手段,强调德育的实效性;另一方面要明确和强化社会和家庭的责任,全社会做到齐抓共管,从而保证思想道德教育水平的提高。

    4、整合专业力量,促进我市教育科研水平的不断提高。以教育实验为基础,以教育理论为先导,按教育规律办学和育人,这是现代教育的重要特征。我国的教育科研工作,特别是中小学校教育科研活动,近年来蓬勃发展,成果显著。但相对于美国教育科研,我国教育科学研究的发展历史、队伍建设和研究水平还有相当的差距,这是我们应当正视的问题。通过分析美国教育科研特点,联系我国中小学教育科研的实际,我们提出以下五个方面的建议:

    一、要引导中小学校针对教育教学实际开展教育科研活动,注重解决教育教学中出现的具体问题,不搞大而无当的空头研究。二,在教育科学研究中要注重科学性,不主观臆断,要重视个案研究和实证研究,学会用统计数字说话。三,课题研究应具有创新性,要依据科学理论开展研究,力争有新的理论建树。四,要积极整合教研科研专门机构,集中专家力量开展重大课题研究,组织成果推广。有关大学研究机构要积极指导中小学校科研。五,有价值的研究要持续深入的进行,不受规划周期限制,不尝浅辄止。同时,对重大课题应提供足够的经费支持,。

    5、加强国际交流,打造高水平的专业教育管理干部队伍。此次参加培训的学员都是在基层教育行政管理和各级各类学校管理岗位上工作多年,具有丰富教育管理经验和工作实绩的局长、校长,在美国学习交流过程中,中国教育管理者的理论水平、业务能力、好学精神和个人素质得到了美国教育界同行的高度赞赏,他们认为,中国基础教育所取得的显著成绩与有一支优秀的基层教育领导者队伍密不可分。通过培训考察,我们对美国教育管理干部的基本状况和培养、管理工作进行了较为具体、系统的了解,联系我市实际,我们感到加强教育干部队伍的建设方面还应注意以下几方面问题

    一是进一步加强教育领导干部选拔和岗前培训机制建设,保证和提高基层教育领导干部特别是主要领导干部的业务素质和领导素质。虽然美国的校长专业资格培训方式不完全适合我国国情,但其理论联系实际的系统培训方式是值得我们借鉴的。二是努力提高教育领导干部理论水平和研究能力,提出理论探讨和专业研究成果要求,提高干部专业化水准。美国的教育领导干部一般学历较高,研究能力较强,宾大的许多专家具有校长经历。三是积极开展教育领导干部职业化和聘任制的探索,在业务上中赋予更多自主权限,在待遇上相应有所提高,实现责、权、利的一致性。美国的学区主任和校长都是由学区聘任的专业人员,自主权利大、责任风险高,年薪也显著高于教师。目前,国内上海等地已经实行了校长职业化管理。四是形成教育干部培训学习的经常性机制,提供学习提高的时间和机会,包括脱产进修和国内、国外的培训。教育领导干部的继续教育应当具有连续性、强制性,支持其学历和非学历进修,定期组织其参加高层次的国内外培训,以提高他们从理论高度和宏观视野把握国际国内教育趋势,有效推动工作发展。